Ny HTPC på gang

Det har gått godt over tre år siden jeg skrev et av mine mest populære innlegg på denne bloggen, om «den perfekte HTPC». Den gangen var HD-avspilling den store utfordringen, det krevde en tildels dyr og kraftig CPU å spille av innhold i 1080p. I dag kan «alt» spille av HD, så man er ikke lenger så begrenset av hardware. Jeg kjører fortsatt XBMC på min trofaste Asrock NetTop ION 330, og det fungerer fortsatt helt flott, men det er et par «men».

  • Vifta (liten som den er) begynner å høres ganske godt.
  • DVD-ROM-stasjonen har dødd (selv om jeg knapt har brukt den).
  • Når jeg slår på noen av de tøffere effektene i XBMC begynner det å lugge.
  • Oppskalering av SD-materiale gir av og til litt hakkende avspilling.
  • Den har ikke innebygget IR-mottaker.
  • Den støtter ikke TV-signaler.

Det er det siste punktet som egentlig har plaget meg mest. Nå ser jeg ikke mye på TV, men i mangel av TV-tuner på HTPC-en så må man likevel en sjelden gang *grøss* bytte til en annen input på TV-en. Og fordi jeg har en litt aldrende forsterker, også på forsterkeren (ja, jeg vet det finnes produkter som Logitech Harmony, men for det første synes jeg de suger, og for det andre er det bare en workaround).

I det siste har det så skjedd et par ting som har gitt meg idéer og drømmer om en bedre HTPC. Men før jeg kommer inn på det må jeg nesten ramse opp hva jeg ønsker meg i en HTPC:

  • Fullstendig lydløs.
  • Pent og ryddig grensesnitt.
  • Støtte for full HD.
  • Støtte for HDPVR på digital kabel-TV.
  • Effektiv fjernkontroll.

Noen av disse punktene har jeg altså allerede, XBMC har et uovertruffent system for mediehåndtering og har rik støtte for ulike skins og plugins. Jeg kan ikke leve uten. Så, til de tingene som har skjedd i det siste.

En ny versjon av XBMC, med kodenavn «Frodo», vil ha støtte for TV-signaler og PVR (opptak)! Dette har stått på manges ønskeliste i mange, mange år, og ut fra det jeg ser på bilder så er integrasjonen veldig god! Andre nye ting som kommer i den nye versjonen av XBMC er støtte for «HD-lyd» (placebo for audiofile) og forbedringer i UPnP-støtten, som heller ikke er å kimse av.

Den andre tingen som har skjedd er at jeg i forbindelse med et prosjekt på jobben har hatt behov for å bygge et fullstendig vifteløst system med tildels kraftig CPU, og i den anledning har fått øynene opp for de vifteløse kabinettene fra Streacom. Disse kabinettene er tildels dyre, men det synes jeg er vel verdt det; de er pene å se på og de tillater deg å bygge en fullstendig vifteløs PC. De kommer med heatpipes som leder varmen ut i kabinettet. Det kabinettet jeg har testet har også støtte for étt full-størrelse PCIe-kort, som kommer godt med når man har tenkt å ha et TV-kort.

Så var det dette med TV-kort. Jeg har i kveld gjort en del research, og har funnet ut at det faktisk er étt eneste TV-kort som har støtte for Common Interface og fungerer på Linux, med det kryptiske navnet TBS6618. Så i kveld har man gått til spontan-innkjøp av dette, og jeg er veldig spent på hvordan det kommer til å fungere. Jeg kommer til å vente med å kjøpe resten av delene for min nye HTPC til etter at jeg har mottatt dette, for hvis det ikke fungerer så ser jeg ikke mye poeng i oppgraderingen.

Planen er i hvert fall å dokumentere fremgangen i mitt nye lille hobbyprosjekt her på bloggen.

Pausefisk

Jeg har i lengre tid nå streamet live-video fra akvariet mitt hjemme. Herligheten finnes her: pausefisk.slaskete.net. Jeg har planer om å skrive mer i detalj om hvordan jeg har gått frem for å få til dette, men kort fortalt bruker jeg et HD-webcam fra Microsoft, tilkoblet en laptop med Ubuntu Linux, og så bruker jeg ffmpeg til å hente bilde fra kameraet og streame til en Darwin Streaming Server, som i sin tur mater bildet videre til Wowza Media Server, som står for flash- og HTML-streaming. Her er det altså teknologi fra mange aktører, og litt open source og kommersiell programvare i skjønn forening.

Skjermbilde av pausefiskJeg må på et eller annet tidspunkt lære meg litt mer om red5, slik at jeg kan ditche kommersielle produkter fullstendig i produksjonskjeden, men Wowza er et fantastisk godt produkt som er vel verdt penga. For ordens skyld, jeg benytter meg av Høgskolen i Gjøviks streamingserver.

Edderkopper

Itsy bitsy spider
On a knife's edge

Jeg fikk muligheten til å ta bilde av en relativt stor edderkopp som hadde bosatt seg på balkongen til Cathrine, og terrorisert henne derfra i lengre tid. Etter å ha fått det første bildet, fanget jeg den i en Pringles-boks og tok den med hjem til leiligheten min, hvor jeg fikk den til å posere litt på en kniv. Morsomt!

Edit: Tok et nytt bilde i dag :)

Arachnid

#kopweb-survey 2011

Det er hele tre år siden jeg sist kjørte en uhøytidelig og uvitenskapelig undersøkelse om IRC-klientbruk på kanalen #kopweb. Resultatet fra den gangen kan du se her.

Dataene er hentet ved å sende en CTCP VERSION-spørring til alle klientene som var på kanalen i et gitt øyeblikk (nærmere bestemt mandag 25. april 2011 klokken 19.16), og så analysere dataene med OpenOffice Spreadsheets. I noen tilfeller vil en klient gi to svar, for eksempel hvis mIRC kjører med script, i disse tilfellene har jeg kun telt for scriptet, så en mIRC-klient med NoNameScript vil kun bli telt én gang. Noen klienter svarer bare rart, disse faller under «ukjent» i grafen under. Atter andre klienter er satt opp til å ikke svare i det hele tatt, dette er det fint lite å gjøre noe med, og jeg tok meg ikke bryet med å sjekke hvem dette gjaldt.

Det er gledelig å se at kanalen faktisk har vokst siden sist, og mangfoldet av klienter ser også ut til å ha økt. Ytterligere ser det ut til at den store vinneren er og blir irssi.

Hederlig omtale går til følgende klient-svar:

191636 CTCP VERSION reply from Wibla: mirken 0.1.4-svn - running on C64
191636 CTCP VERSION reply from [ZyteX]: umm.. I forget..
191637 CTCP VERSION reply from Ximalas: "Gi faen i det der'a!

Nok pjatt, på tide å presentere resultatet:

Kakediagram for klientbruk på IRC-kanalen #kopweb

Og for deg som ikke kan fordra kakediagrammer tilbyr jeg datagrunnlaget i tabularisk form, slik at du kan lage andre grafiske fremstillinger av de om du skulle ønske:

Klient Antall
irssi 47
mIRC 9
eggdrop 5
mIRC med script 4
ukjent 3
Xchat 2
qwebirc 2
libpurple 1
Quassel 1
dircproxy 1
Weechat 1
PieSpy 1

Og til sist, til de som ikke kan få nok av statistikk, her er sju og et halvt år med ubrukelig statistikk fra samme kanal.

DHL og fakturaer

Det er ikke ofte jeg oppfører meg som en vanskelig kunde, men i dag hadde jeg en noe uventet opplevelse i forbindelse med en faktura fra DHL, så jeg måtte bare. Den siterte teksten burde vel egentlig være selvforklarende (sendt inn via webskjema på dhl.no/kontakt):

Kjære DHL,

jeg ble ikke lite forundret da det i dag dumpet ned et inkassovarsel fra dere (1. purring, med trussel om at dere går til inkasso om FJORTEN DAGER!), dette på en faktura som ble utstedt av dere for noe over to uker siden. Jeg hadde ikke sett på datoen på den, for jeg regnet med at fristen ville tillate meg å motta min månedlige lønn først.

Jeg er på vei inn i nettbanken nå for å gjøre min rutinemessige fakturabetaling, og skal selvfølgelig betale deres faktura, men jeg føler det er på sin plass å uttrykke min misnøye over deres bruk av betalingsfrister på en så lite som en uke (fra fakturadato, altså ikke fra det tidspunktet det er fornuftig å regne med at jeg i det hele tatt har mottatt fakturaen). Jeg hadde i praksis fire-fem dager på meg på å betale.

60 kroner i gebyr etter en så kort frist er helt tullete, og jeg håper inderlig for dere at slik praksis ikke er det som holder hodene deres over bunnlinjen.

Skjerpings!

Hilsen Einar Jørgen Haraldseid

PS: hadde det drept dere å tilby en e-postadresse man kunne henvende seg til istedet for sånne håpløse webskjemaer?

Kurs i Oslo

Jeg sitter nå i et kursrom hos Crayon i Nydalen i Oslo. Det er en time til dag to er overstått, og det betyr at vi snart er gjennom den øverste av de permene som man ser på bildet. Begynner å nå grensen for hvor mye info man kan klemme inn i hodet på kort tid.

To meget tykke permer i A4-format.

Disse permene inneholder pensumet for fem dager med kurs.

Oh, forresten, jeg har visst begynt å blogge igjen.